[历史]纸牌跳龙门——威世智公司小传
2009-06-10

  部分素材取自《WOTC公司的历史》一文。翻译cateye2k,校译Angelcat D.E Prayer

   
1990年,当彼德•阿特金森和他的六个朋友一起创办威世智公司的时候,绝没有料到有朝一日它能够完成小蛇吞大龙的壮举——收购桌游界的巨人TSR。
    和D&D的两位创始人相似,阿特金森对RPG游戏有着执着的爱,并且也是个D&D的狂热爱好者。威世智刚成立的时候,他只能在业余时间设计RPG游戏——因为那时候他还是波音公司的职员。
    威世智公司的头三年没有大的起色,还因为第一款产品使用了他人的游戏系统而吃了官司。作为一家新公司来说,打这种官司九死一生。好在威世智及时及时和原告达成妥协才没有夭折。
    虽然逃过一劫,但威世智也支付了一笔数额不详的赔偿金,并且承诺不在今后的产品出提及这个游戏系统。如果不能推出一款强有力的产品做强心剂,恐怕它的命运不是苦苦挣扎,就是关门大吉。
    好在威世智不是没有准备。早在官司结束前,阿特金森就把兴趣转移到了另一类游戏上。也是上天垂幸,让他遇到了数学家卡菲尔德。卡菲尔德喜欢玩游戏也喜欢设计游戏,他把自己设计的一款游戏拿给阿特金森看,阿特金森十分喜欢,但是这个游戏有点复杂,公司没有足够的资金来推广。于是他建议卡菲尔德设计一个便于携带也容易上手的游戏。
    1993年,卡菲尔德带了一副可集换纸牌的原型给阿特金森,这就是威世智安身立命的根本——魔法风云会——又叫万智牌。阿特金森大喜,带着一班人马进行了为期一个月的“公路旅行”,跑遍了美国的游戏销售店演示、销售这套牌。旅行的终点是Gen Con大会。Gen Con大会本是一些桌游爱好者在D&D创始人之一加里•基盖克斯家的聚会,后来扩大成北美最大的游戏展会。在Gen Con大会上,万智牌一鸣惊人,声名如冲击波般扩散到全美。相应地,万智牌在市场上也取得了骄人的成绩,当年连阿尔法版带贝塔版带最终版一下子发行了四千多万张。随后他们又发售大量补充包,满足玩家们近乎疯狂的需求。
    威世智异军突起,TRPG的老大TSR坐不住了。TSR手里的拳头产品当然是D&D,不过那时候,D&D的两位创始人加里•基盖克斯和戴维•阿纳森都已经离开了TSR公司,那时执掌TSR的是一位叫罗琳•威廉姆斯的女士。威廉姆斯感到威世智是一个威胁,她很快做出了决定:趁它羽翼未丰,摧毁它。
    和威世智相比,TSR是一个庞然大物,如果一掌拍实了,威世智恐怕要大伤元气。可惜威廉姆斯出招过于草率,第一招使得过于生硬——他们也推出一款卡牌游戏《咒火》。毕竟是老牌公司,出手不凡,一开始果然声威不小,但不免就此大意,支持的力度不足,于是,败了;再出招便有些心浮气躁,推出一款骰子游戏《龙骰》。结果因为售价太高,玩起来又不方便,再次大败。

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《玩家手册》

  • 进度 100%

《地下城主指南》

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《怪物图鉴》

  • 进度 100%

《D&D游戏起始包》

  • 进度 100%

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